lunes, 27 de febrero de 2017

Una suculenta que no querrás perderte. Haworthia cymbiformis



Fotografías y características de la planta suculenta Haworthia cymbiformis. Consejos básicos para su cultivo en el jardín.

Una preciosa suculenta para tu colección, Haworthia cymbiformis

Haworthia cymbiformis es una especie herbácea suculenta de la familia Asphodelaceae originaria de la región sur del continente africano. Esta planta crece principalmente en suelos arenosos en los cuales, se mantiene totalmente enterrada exponiendo solamente las regiones apicales transparentes de sus hojas. Esta transparencia es muy importante en el transcurso de la luz hacia el interior de sus hojas para la realización de la fotosíntesis. Además, este método de enterramiento le permite protegerse de la luz solar directa que puede infringir quemaduras graves en sus delicadas hojas. En la actualidad existen decenas de especies e híbridos del género cultivados en todo el mundo con fines ornamentales, Haworthia cymbiformis es una de las plantas más frecuentes de encontrar en las colecciones.

Una preciosa suculenta para tu colección, Haworthia cymbiformis


Esta especie se caracteriza por formar una pequeña roseta muy compacta de hojas que surgen directamente de las raíces, es decir, no se observa un tallo evidente. La planta no logra sobrepasar los 5 cm de altura considerándose una de las más pequeñas del género. En épocas invernales tiende a formar numerosos hijuelos entre las hojas llegando a establecer pequeñas colonias.

Las hojas son muy carnosas y por esto se observan muy juntas entre ellas. Tienen forma lanceolada o ligeramente redondeadas con el ápice agudo (en algunas ocasiones se puede observar una protuberancia apical con forma de espina), el margen entero, no poseen peciolos, miden +/- 2 cm de largo por +/-1.5 cm de ancho, presentan una coloración verde clara o verde grisácea muy atractiva y tienen la región apical con numerosas bandas transparentes. Existen diversos cultivares donde se observan variegaciones foliares muy atractivas, es decir, regiones sin pigmentos (coloración blanca) en las hojas. 

Las flores aparecen frecuentemente a mediados o finales de invierno. La floración no posee un valor estético muy grande y generalmente pueden detener o enlentecer el crecimiento de la planta cuando las desarrollan; algunos aconsejan el corte de la espiga floral para que la planta no gaste energía en la formación de esta. La flores se disponen en inflorescencias individuales racimosas que desarrollan un escapo floral de +/- 10 cm de largo; en esta especie la inflorescencia no es muy grande en comparación con otras del género. Son muy pequeñas y cilíndricas con su región basal más ensanchada. El perianto floral se divide en dos segmentos multilobulados cuando la flor abre. Cada estructura del perianto es de color blanco con una línea central de color verde oscuro.

Consejos para el cultivo de la planta suculenta Haworthia cymbiformis

Haworthia cymbiformis es bastante sencilla de mantener en el jardín pero es muy susceptible al exceso de agua y bajas temperaturas. A continuación sus cuidados:

Iluminación: Necesita mucha luz para crecer y florecer siendo necesario cultivarla en sitios con buena iluminación. Se recomienda cultivar bajo luz solar filtrada porque el sol directo la quemará rápidamente.

Temperatura: Agradece crecer en ambientes cálidos donde las temperaturas no bajen de los 8°C en ninguna época del año. Es muy susceptible a temperaturas inferiores a los 5°C llegándoles a provocarle la muerte. En climas con inviernos fuertes se debe resguardar en invernaderos.

Floración de la planta suculenta Haworthia cymbiformis

Floración de la planta suculenta Haworthia cymbiformis


Sustrato: Es necesario un drenaje perfecto en el sustrato para que se desarrolle con normalidad. El estancamiento prolongado del agua la pudre en pocos días. Utilizar sustratos para plantas crasas preferiblemente.

Frecuencia de riego: Regar cuando se observe que el sustrato esté seco por completo. Es una planta que sobrevive mejor épocas de seca que de riegos frecuentes. Los riegos excesivos la pudrirán muy fácil.

Plagas y enfermedades: Es poco atacada por plagas pero en ocasiones se alojan entre sus hojas cochinillas, pulgones y ácaros. También pueden ser devoradas secciones de hojas por moluscos (caracoles y babosas).

Multiplicación: A partir de semillas o por separación de hijuelos. Los hijuelos deben dejarse secar durante 72 horas antes de ser plantados en un sustrato arenoso y húmedo para que enraícen. Generalmente enraízan de 1-2 semanas; procurar mantener la humedad en el sustrato durante este tiempo.

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sábado, 25 de febrero de 2017

La Rosa de Plata. Echeveria gibbiflora var. metallica



Fotos y características de la planta suculenta conocida como Rosa de Bronce o Rosa de Plata, Echeveria gibbiflora var. metallica. Consejos para el cultivo.

La Rosa de Bronce o Rosa de Plata, Echeveria gibbiflora var. metallica

Echeveria gibbiflora var. metallica es una planta suculenta herbácea de la familia Crassulaceae ampliamente coleccionada en el mundo por la belleza de su enorme y erguido porte y gran follaje. Es una de las plantas del género de mayor talla conocida (más de 1 metros de altura) con hojas muy grandes y suculentas. Es una variedad natural de la especie tipo (Echeveria gibbiflora) donde varía fundamentalmente en la coloración de las hojas. Es endémica de México donde crece fundamentalmente en sustratos basados en gravilla y muy poca materia orgánica pero su valor ornamental ha provocado su cultivo en numerosos países en todo el mundo.

La Rosa de Bronce o Rosa de Plata, Echeveria gibbiflora var. metallica


La Rosa de Bronce o Rosa de Plata se caracteriza por formar un tallo grueso (+/- 1 cm de diámetro) y suculento de aproximadamente 1 metro o más de altura. Por lo general este tallo se mantiene erguido pero en algunas ocasiones puede llegar a inclinarse hacia abajo por el peso de la roseta de hojas. Este tallo posee una coloración grisácea muy conspicua debido a que se encuentra recubierto por una sustancia protectora (pruína) que evita quemaduras si el sol le incide directamente y no permite que las hojas se mantengan húmedas (sustancia hidrofóbica); su color base es verde-rosáceo. Además también se pueden observar cicatrices pardas que dejan las hojas luego de caerse. Las ramificaciones son poco comunes y por lo general se forman plantas hijas en los laterales de la base del tallo central.

Las hojas son muy atractivas y bastante grandes en comparación con otras especies del género. Cada hoja puede medir +/- 12 cm de largo por +/- 7 cm de ancho. Estas se disponen en una roseta ligeramente compacta aunque dicha roseta solo se observa en el ápice de los tallos cuando la planta toma grandes dimensiones. Las hojas tienen el margen entero, son ovaladas con su zona más ancha en la región media superior, presentan un surco central muy conspicuo y el ápice ligeramente agudo o redondeado con una pequeña evaginación terminal con forma de espina. La coloración metálica o bronceada de las hojas se debe a la pruina presente en la superficie de estas; el color bronce se observa mejor cuando existe una exposición prolongada al sol.
Las flores se disponen en inflorescencias paniculadas que se colocan en la región terminal del tallo floral. Las inflorescencias surgen en los laterales de la roseta desplegando el escapo floral de forma vertical. Las flores son pequeñas con forma de farolillos; la corola es rojiza con los extremos amarillos. La época de floración ocurre fundamentalmente en los meses más cálidos del año.

Consejos para el cultivo de la Rosa de Bronce o Rosa de Plata, Echeveria gibbiflora var. metallica

Echeveria gibbiflora var. metallica es muy sencilla de mantener en el jardín siendo sus principales enemigos algunas plagas, suelos encharcado y bajas temperaturas. A continuación sus cuidados:

Iluminación: Requiere mucha luz para crecer fuerte y saludable. Es una planta capaz de crecer bajo luz solar directa aunque puede sufrir quemaduras si recibe el sol más fuerte del verano. En esta estación es mejor cultivarla bajo luz solar filtrada.

Vista lateral de la roseta de la planta suculenta Rosa de Bronce o Rosa de Plata, Echeveria gibbiflora var. metallica

Vista lateral de la roseta de la planta suculenta Rosa de Bronce o Rosa de Plata, Echeveria gibbiflora var. metallica


Temperatura: Es una planta tropical y por ello, agradece climas cálido con inviernos suaves. Las temperaturas inferiores a los 4°C provocan daños en sus tejidos y por consiguiente, la muerte de la planta. Las heladas son mortales.

Sustrato: Es imprescindible que la tierra posea un drenaje perfecto porque los encharcamientos pudrirán sus raíces con facilidad. Utilizar un sustrato que posea 2/3 de gravilla y 1/3 de tierra desinfectada.

Frecuencia de riego: Regar cuando el sustrato esté completamente seco para un óptimo crecimiento y floración. El riego debe ser moderado en las épocas más frías del año.

Plagas y enfermedades: Es atacada frecuentemente por cochinillas, pulgones y moluscos que pueden dañar considerablemente a la planta. En tierras no esterilizadas pueden atacar sus raíces nemátodos que las devoran llegando a matarla. Los hongos atacan las raíces y las pudren si el sustrato se mantiene húmedo durante mucho tiempo.

Multiplicación: A partir de esquejes de hojas y tallos. Las hojas demoran un par de semanas generalmente para desarrollar raíces.

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jueves, 23 de febrero de 2017

Una orquídea que debes conocer. Estrella de Fuego, Epidendrum radicans



Fotos y características de la orquídea conocida popularmente como Estrella de Fuego u orquídea Arcoíris, Epidendrum radicans. Consejos para su cultivo.

La orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans

Epidendrum radicans es una orquídea terrestre originaria de regiones tropicales y subtropicales de América y naturalizada en el Caribe. Crece en terrenos abiertos con sustratos ricos en hojarasca, rocas y troncos caídos donde la exposición solar es casi total; en su hábitat natural no existe vegetación arborícola numerosa. Es una de las orquídeas más conocidas en América Central y frecuentemente cultivada como planta ornamental por sus hermosas flores y gran resistencia a las condiciones ambientales que imponen los trópicos.

Esta especie se caracteriza por formar tallos erectos (uno central por planta), delgados y muy poco ramificados. De dichos tallos se desarrollan numerosas raíces aéreas (son bastante largas, blancas con el extremo verde y carnosas) que utiliza la especie como medio de sostén y de absorción de agua; los tallos pueden tomar tallas superiores a 1 metro de altura (tallos muy largos tienden a doblarse por el peso si las raíces aéreas no logran apoyarse en alguna superficie para sostenerlos). La ruptura de secciones de los tallos puede incentivar la ramificación de la planta, esté proceso puede ser inducido por el hombre (cortes manuales) o natural (por fuertes vientos o contacto con animales). 

La orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans


Las hojas se disponen alternas en los tallos, son envainadoras (su base envuelve el tallo), coriáceas, tienen forma lanceolada o ligeramente elíptica con una pequeña prolongación con forma de espina en el ápice, miden de 3-7.5 cm de largo por 1.35-2.5 cm de ancho y son de color verde oscuro o ligeramente violáceo si la exposición al sol es muy intensa.

Las flores se disponen en inflorescencias apicales que desarrollan un tallo floral de +/- 36 cm de largo. Las flores  poseen los pétalos y sépalos de similares tallas y el labelo muy pronunciado y modificado. El labelo cubre por completo a la columna para luego dividirse en tres lóbulos (uno central y dos laterales) que poseen el borde aserrado. Los pétalos y sépalos son rojos o anaranjados por completo o pueden poseer el margen amarillo; el labelo en su región basal es rojo-anaranjado para luego tomar una coloración amarilla en su región más apical (los tres lóbulos y parte del área que envuelve la columna); el borde de los lóbulos puede tornarse más anaranjado que amarillo. En los lóbulos del labelo se pueden manifestar pequeñas manchas rojizas o estar ausentes. Las inflorescencias pueden desarrollar de 5-15 flores (incluso más) lográndose una floración muy vistosa. La época de floración comienza a finales del invierno hasta finales de la primavera pero puede extenderse todo el año si las condiciones climáticas son favorables.

Luego de secadas todas las flores de la espiga floral aparecen nuevos brotes (ramificaciones) en esta como método de multiplicación vegetativa.

Vista del tallo de la orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans
 
Vista del tallo de la orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans


Consejos para el cultivo de la orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans

Es una orquídea muy apreciada por su resistencia y por esto, es recomendada para personas con pocas experiencias en el cultivo de este grupo de plantas. A continuación sus cuidados:

Iluminación: Es una de las especies del género que más agradece la exposición directa al sol siendo imprescindible para lograr exuberantes floraciones. Se debe exponer totalmente a luz solar durante todo el día pero protegiéndola del sol intenso del mediodía en el verano; en las demás estaciones se expone todo el día. En ambientes umbríos es raro que florezca y las hojas se caen o se tornan pálidas.

Flores de la orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans

Flores de la orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans


Temperatura: Necesita climas donde las temperaturas no bajen de los 8°c en ninguna época del año, es decir, inviernos muy suaves. Su rango óptimo oscila entre los 20-30°C para un óptimo crecimiento y para la floración necesitan una época más fresca donde las temperaturas oscilen entre los 12-18°C. Las heladas son mortales para esta orquídea.

Sustrato: Crece sin problemas en una amplia variedad de sustratos siempre que tengan un poco de materia orgánica y un óptimo drenaje.

Frecuencia de riego: En verano debemos regarla con frecuencia para evitar que la tierra se seque por completo (generalmente cada 2-3 días). En las demás estaciones solo hay que regarla si la humedad del sustrato es demasiado baja (generalmente cada 4-5 días).

Poda: Se deben retirar los tallos florales marchitos para evitar parásitos oportunistas. También pueden podarse secciones de tallos para incentivar ramificaciones y utilizar los esquejes para la multiplicación vegetativa.

Ramificación en desarrollo en un tallo floral de la orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans

Ramificación en desarrollo en un tallo floral de la orquídea Estrella de Fuego o Arcoíris, Epidendrum radicans


Plagas y enfermedades: No es una orquídea muy atacada por plagas pero pueden aparecer. Las más frecuentes son las cochinillas (se alojan en el envés y/o región basal de las hojas), pulgones (en los tallos fundamentalmente), ácaros (hojas) y Moluscos (devoran los broten jóvenes, raíces y tallos de inflorescencias. Los hongos pudren sus raíces si el sustrato se mantiene encharcado durante mucho tiempo.

Multiplicación: Por esquejes de tallos de aproximadamente 10 cm de largo. Enraízan con facilidad. También a partir de ramificaciones que se originan en los tallos florales.

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martes, 21 de febrero de 2017

Un cactus muy similar a una Rosa silvestre, Pereskia grandifolia



Fotografías y descripción del cactus conocido popularmente como Cactus Rosa, Pereskia grandifolia. Consejos para su cultivo en el jardín.

El popular Cactus Rosa, Pereskia grandifolia

Pereskia grandifolia (erróneamente llamada Pereskia grandiflora) es una planta arbustiva perteneciente a la familia Cactaceae. Esta especie, al igual que todas las incluidas en el género, difiere bastante en su morfología con respecto a los cactus más conocidos. A diferencia de otros cactus presenta hojas muy bien desarrolladas (el género Pereskia es uno de los pocos en la familia que desarrollan hojas verdaderas). El Cactus Rosa es una planta oriunda de Brasil pero su distribución actual se ha expandido a países de las regiones tropicales de América e islas del Caribe (Ejemplo: en Cuba se ha naturalizado) por su valor ornamental.

El popular Cactus Rosa, Pereskia grandifolia


Esta especie aunque generalmente tiende a formar arbustos muy ramificados y compactos de medianas tallas (0.5-2 metros de altura), puede alcanzar, si las condiciones son propicias, más de 4 metros de altura. Los tallos se ramifican bastante y desarrollan nuevos brotes ligeramente recurvados o totalmente rectos; estos poseen una coloración verde muy conspicua y presentan de forma pronunciada areolas globosas y lanosas que desarrollan numerosas espinas pardo-oscuras de más de 4 cm de longitud (las espinas son rectas y se encuentran débilmente unidas a las areolas, se caen con facilidad por contacto). Estas areolas son las encargadas en la formación de las inflorescencias, ramificaciones del tallo y desarrollo de las hojas.

Las hojas en esta especie son de las más grandes en el género y posiblemente en toda la familia Cactaceae (grandifolia = grandes hojas). Tienen forma elíptica (+/- 15 cm de largo por +/- 4 cm de ancho), son de color verde caro, poseen el margen entero y el ápice agudo o redondeado. Se disponen opuestas en los tallos, se desarrollan en la región basal de las areolas, presentan un pequeño peciolo y tienden a plegarse formando una V a partir del nervio central.

Las flores son muy atractivas y aparecen con frecuencia si las condiciones climáticas son las propicias. Estas se disponen en pequeñas inflorescencias en panícula que desarrollan de 1-6 o más flores. Por lo general no es común encontrar más de 3 flores abiertas en las inflorescencias al mismo tiempo, es decir, se van reponiendo. Las flores se caracterizan por tener pocos pétalos de color rosado-púrpura con los estambres y un estigma en su región central y totalmente expuestos. Los estambres son de color amarillo y el estigma central multilobulado de color blanco. Las flores son efímeras y por lo general solo duran un día abiertas para después marchitarse. Florece en las épocas más cálidas del año.
 
Detalles de la flor del Cactus Rosa, Pereskia grandifolia
  
Detalles de la flor del Cactus Rosa, Pereskia grandifolia


Consejos para el cultivo del Cactus Rosa, Pereskia grandifolia

Este cactus es muy fácil de cultivar y es bastante frecuente en jardines xerófitos de muchos hogares y zonas públicas de regiones tropicales de América. A continuación sus cuidados:

Iluminación: Es imprescindible que reciba unas 6 horas o más de sol directo durante el día siendo ideal para cultivar en exteriores. Las plantas superiores a 1 metro de altura toleran el sol directo durante todo el día pero las más pequeñas deben resguardarse del sol del mediodía en semisombra. El sol es un factor imprescindible en la floración de este cactus.

Temperatura: Requiere crecer en climas donde las temperaturas sean cálidas o frescas durante todo el año; los inviernos deben ser muy suaves, es decir, las temperaturas no deben disminuir de los 8°C. Las temperaturas inferiores a los 15°C por lo general provocan la caída total o parcial del follaje sin provocar daños a la planta; es una especie caducifolia.

Sustrato: Crece en una amplia variedad de sustratos que posean un óptimo drenaje y aireación. Es imprescindible la permeabilidad de la tierra para evitar posibles pudriciones de las raíces o la proliferación de hongos patógenos.

Vista del arbusto Cactus Rosa, Pereskia grandifolia

Vista del arbusto Cactus Rosa, Pereskia grandifolia


Frecuencia de riego: Es necesario regar con frecuencia durante las épocas más calurosas del año; siempre se debe efectuar el riego cuando la superficie del sustrato se seque. En épocas frías los riegos deben ser más espaciados dejando el sustrato seco durante 2-4 días antes de volver a regar.

Poda: Podar en primavera los tallos para incentivar la ramificación de estos; siempre podar por encima de las areolas.

Plagas y enfermedades: No es una planta atacada por muchas plagas y los principales problemas de su salud están influenciados por malos cuidados o condiciones desfavorables del ambiente. Las plagas más comunes son las cochinillas, ácaros que aparecen bajo condiciones de baja humedad relativa y en plantas pequeñas los caracoles y babosas que se alimentan de los brotes de tallos o inflorescencias en desarrollo.

Multiplicación: Muy sencilla a partir de esquejes de tallos jóvenes de más de 8 cm de longitud. Los esquejes deben ser cortados con ayuda de objetos filosos y desinfectados y protegidos durante 24-48 horas para que cicatrice la herida del corte. Luego deben ser plantados en un sustrato arenoso y ligeramente húmedo en un ambiente con buena iluminación (no sol directo) y temperaturas frescas. Generalmente no demoran más de 2 semanadas en enraizar.

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