viernes, 30 de diciembre de 2016

La Etiolación en las plantas. Ventajas y desventajas de este proceso



Ventajas y desventajas de la etiolación en las plantas. Fotografías donde se observa con claridad este proceso natural.

La Etiolación en las plantas. Ventajas y desventajas

La Etiolación es un proceso natural que ocurre en las plantas por la ausencia prolongada de luz en una zona específica o en la planta completa. Este fenómeno se basa en la pérdida parcial o total de los pigmentos clorofílicos en los tejidos de los tallos transformándolos en tejidos blanquecinos muy similares al de las raíces. El proceso de etiolación también se manifiesta en plantas enteras o plántulas recién germinadas observándose crecimientos  desproporcionados del tallo principal en busca de luz; en dicho crecimiento los tallos se hacen más delgados y pierden pigmentación (la pigmentación la concentran hacia la región apical). Este fenómeno es utilizado en algunas ocasiones en la comida tradicional china (frijol chino) donde se germinan semillas en la oscuridad para que se etiolen las plántulas y luego ser consumidas.

Comparación de planta suculenta no etiolada y etiolada (es la misma planta)

Comparación de planta suculenta no etiolada y etiolada (es la misma planta)


A continuación les presentamos que ventajas y desventajas puede traer este fenómeno para las plantas en general.

Ventajas y desventajas de la etiolación para las plantas:

Ventajas: Es muy útil para lograr la reproducción asexual por acodos aéreos de muchas plantas debido a que la desaparición de los pigmentos clorofílicos en pequeñas regiones del tallo, incentivan a la formación de nuevos retoños o raíces adventicias. La etiolación de tallos de algunos árboles o arbustos (jóvenes) facilita el esquejado porque la aplicación de hormonas de enraizamiento en dichos tallos etiolados, actúan con mayor rapidez. La etiolación de plántulas de algunas legumbres es muy apreciada en el mundo culinario siendo incorporadas en numerosos platos tradicionales. La etiolación puede ser controlada, es decir, es fácil someter a una planta o región de esta con un trozo de tela oscura o trasladándola a una habitación oscura; además en tejidos etiolados que luego reciben luz, pueden volver a concentrarse pigmentos clorofílicos. En plantas  crasas hemos observado que la etiolación controlada permite una mayor producción de hijuelos y raíces en los tallos, Ejemplo: Algunas suculentas del género Echeveria etioladas desarrollan tallos largos y rastreros donde forman muchos más hijuelos y raíces que en plantas no etioladas.

Plántula etiolada por falta de iluminación prolongada

Plántula etiolada por falta de iluminación prolongada


Desventajas:

La etiolación provoca en todas las plantas crecimientos anormales y débiles atrayendo frecuentemente a parásitos oportunistas fatales. Si una plántula recién germinada en un ambiente umbrío se etiola, es probable que no logre mantener una posición erecta del delgado tallo (no logra soportar el peso de los cotiledones) y morir por rotura de este sino encuentra una fuente de luz lo más pronto posible. El crecimiento etiolado de las plántulas las hace más débiles y susceptibles al ataque de hongos y bacterias. En plantas crasas por ejemplo, la etiolación puede afectar de forma irreversible la estética de la planta. 

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jueves, 29 de diciembre de 2016

Una suculenta con hojas color Cobre, Kalanchoe orgyalis



Características y fotografías de la planta suculenta llamada Hojas de Cobre,  Kalanchoe orgyalis. Consejos básicos para su cultivo.

La planta suculenta Hojas de Cobre, Kalanchoe orgyalis

Kalanchoe orgyalis es un pequeño arbusto de la familia Crassulaceae muy popular por la coloración típica de sus hojas. Esta planta no logra sobrepasar los 120 cm de altura y desarrolla tallos leñosos (con el tiempo) con abundantes ramificaciones. A diferencia de otras especies del género, tiene un crecimiento bastante lento llegando a tomar sus máximas proporciones en algunos años. En esta especie siempre se observa un tallo central mucho más grueso que las ramificaciones, logrando mantener el porte erecto de la planta durante toda su vida. Es muy común que durante el crecimiento de la especie solo se observen hojas en las zonas apicales de los tallos quedando el resto desnudo con cicatrices de las antiguas hojas.

La planta suculenta Hojas de Cobre, Kalanchoe orgyalis



Las hojas carnosas son el principal atractivo de la especie por su gran tamaño y coloración. Se disponen opuestas en el tallo al igual que la mayoría de las especies del género, cada par de hojas forma un ángulo de 90° respecto al par anterior. En esta especie ocurre un cambio de coloración muy conspicuo durante el desarrollo de las hojas; en las primeras etapas de desarrollo poseen una coloración rojiza (muy similar al color del metal cobre) en el haz y verde-grisácea en el envés. Luego de desarrolladas las hojas, el haz toma un color gris muy llamativo que contrasta con el color cobre de las hojas más jóvenes.  En todas las hojas se forma un surco que pliega la hoja por su región central; en algunas ocasiones este plegamiento es asemejado con la forma de una cuchara llamando a la planta Cuchara de Cobre.

Las flores son muy llamativas también y aparecen fundamentalmente en plantas de gran tamaño. Estas aparecen en el ápice de los tallos en inflorescencias racimosas. Las flores son pequeñas, cilíndricas y de un color amarillo muy llamativo. Este color provoca un contraste muy atractivo con la coloración grisácea y cobre de las hojas. Generalmente florece en épocas primaverales.

Detalles de las hojas de la planta Hojas de Cobre, Kalanchoe orgyalis

Detalles de las hojas de la planta Hojas de Cobre, Kalanchoe orgyalis


Consejos para el cultivo de la planta suculenta Hojas de Cobre, Kalanchoe orgyalis

Dentro del género Kalanchoe es una de las especies más resistentes a la sequía y al calor extremo. A continuación sus cuidados:

Iluminación: Tolera sin problemas la exposición al sol directo si la planta posee un tamaño considerable. Es recomendable exponer a sol filtrado o ubicar a semi-sombra las plantas de menores tallas para evitar problemas de deshidratación acelerada. Esta especie también acepta el cultivo en interiores iluminados aunque es raro que florezca.

Temperaturas: Tener mucho cuidado en invierno con temperaturas inferiores a los 5°C porque provocan la pudrición de las raíces y la caída del follaje. Es una planta capaz de tolerar temperaturas superiores a los 35°C sin problemas.

Sustrato: Es muy resistente y crece en una amplia variedad de sustratos siempre que tengan buena permeabilidad y sean aireados. No se recomienda cultivar en sustratos que se encharquen o se compacten demasiado porque traerán daños fatales a las raíces.

Otra foto de la planta Hojas de Cobre, Kalanchoe orgyalis

Otra foto de la planta Hojas de Cobre, Kalanchoe orgyalis


Frecuencia de riego: Es muy resistente a las sequías y por tanto no necesita mucha agua para sobrevivir. Se recomienda regar 2-3 días después de haberse secado el sustrato por completo. No tolera riegos excesivos porque la pudrirán con facilidad.

Poda: En algunas ocasiones se pueden pinzar los ápices de los tallos para incentivar a la planta a formar ramificaciones. Siempre debe realizarse esta tarea con objetos filosos y desinfectados.

Plagas y enfermedades: Es raramente atacada por plagas aunque algunas cochinillas y caracoles pueden atacarla. Para evitar los caracoles debemos situar la planta en lugares inalcanzables para ellos. Las cochinillas pueden ser eliminadas manualmente o con insecticidas específicos en casos más extremos. El frío es capaz de provocar la caída de las hojas y la pudrición de los tallos y raíces.

Multiplicación: Muy fácil a partir de esquejes de tallos o fragmentos de hojas. Los esquejes de tallos deben tomarse jóvenes para que enraícen más rápido. Las hojas deben dejarse secar durante 24 horas y ubicar luego sobre la superficie de un sustrato húmedo y arenoso; se puede también enterrar ligeramente el peciolo de la hoja.

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martes, 27 de diciembre de 2016

¿Qué no debo hacer si soy coleccionista de plantas suculentas?



Cosas que no deberíamos hacer si nos dedicamos a coleccionar plantas crasas en nuestra casa o jardín.

Soy coleccionista de suculentas. ¿Qué no debo hacer? 

Cada día, coleccionar suculentas se hace más popular en el mundo debido a la amplia variedad de estas plantas que se ofertan en viveros u otros puntos de venta. Este aumento en el número de coleccionistas ha provocado un aumento considerable en la demanda de plantas que en muchas ocasiones no se logra satisfacer. Esta gran demanda ha permitido que en numerosas ocasiones surjan pequeños comerciantes que tratan de enriquecerse con la venta de estas plantas de forma deshonesta (ejemplos: venta de plantas a un precio muy elevado, ofertan plantas extraídas de su ambiente natural, entre otros). También es importante a la hora de comprar, hacerlo bien y de forma ordenada para evitar el derroche innecesario de dinero. En este pequeño artículo les comunicamos lo que no debería hacerse si eres coleccionista para evitar que te estafen, hagas una mala compra o contribuyas indirectamente a la extinción de las especies.  

Soy coleccionista de suculentas. ¿Qué no debo hacer?


Que no debes hacer si eres coleccionista

Lo primero que no debes hacer es comprar una planta sin conocer su procedencia, es decir, donde se cultivó. Muchos comerciantes ofertan plantas que han sido tomadas de su hábitat natural y en muchas ocasiones, se encuentran en grave peligro de extinción; comprando una planta en peligro de extinción que ha sido extraída de su hábitat, contribuyes indirectamente a su desaparición. Se recomienda siempre comprar plantas a productores serios que se dedican al cultivo a partir de semillas o a otros coleccionistas de confianza. Los productores generalmente son empresas que poseen marcas reconocidas a nivel de localidad, país e incluso a nivel mundial. Además los productores reconocidos son aquellos que generalmente poseen los precios más bajos (si algún pequeño comerciante te ofrece plantas de tu interés muy baratas en comparación con los productores conocidos o coleccionistas de confianza, es muy probable que la hayan extraído de su hábitat natural o la hayan adquirido de otra forma deshonesta). Los coleccionistas de confianza son aquellos que en muchas ocasiones compraron plantas a los propios productores.

Nunca debemos comprar sin tener un registro de lo que buscamos y lo que ya tenemos. Para comprar bien deberemos hacer un pequeño inventario de las plantas que poseemos para evitar comprarlas nuevamente y ahorrarnos dinero. Se recomienda siempre comprar las plantas clasificadas para evitar errores en las nuevas adquisiciones. Si no tienes etiquetas, debes hacer un documento donde se encuentren los nombres de cada una. Con este documento debes ir siempre cuando vas a realizar otra compra.

Colección de plantas suculentas
 
Colección de plantas suculentas

Y lo más importante que no debe hacerse es imitar a aquellas personas que exterminan con fines de lucro a todas aquellas plantas que tanto admiramos de su hábitat natural. Si comienzas tu negocio propio siempre realízalo reproduciendo tu propia colección sin tomar nada de la naturaleza.

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lunes, 26 de diciembre de 2016

Una de las plantas navideñas más hermosas, Euphorbia leucocephala



Características y fotografías de la planta ornamental conocida como Pascuita, Pascuilla o Flor de Niño, Euphorbia leucocephala. Consejos para su cultivo.

La Pascuita o Pascuilla, Euphorbia leucocephala

Euphorbia leucocephala es una planta arbustiva (puede llegar a ser un pequeño árbol) de la familia Euphorbiaceae muy común en países tropicales de todo el mundo. Esta planta es muy popular por la abundante formación de brácteas que acompañan a las pequeñas flores. Estas brácteas son un verdadero espectáculo y en la mayoría de las plantas hay tantas que es casi imposible observar las verdaderas hojas.

La Pascuita o Pascuilla, Euphorbia leucocephala


Esta especie se caracteriza por formar un arbusto con tallos semi-leñosos y muy ramificados que pueden llegar a sobrepasar los 2.5 metros de altura (se han registrado plantas de más de 4 metros). Los tallos presentan en su interior un látex blanco irritante que puede provocar reacciones alérgicas en la piel por contacto, tener cuidado con la manipulación. Las hojas se disponen en los tallos formando verticilos donde tienen forma lanceolada o ligeramente elíptica. El margen de las hojas no presenta ninguna irregularidad, es decir, es entero. Además todas están sostenidas por un pequeño peciolo de aproximadamente 2.8-3.5 cm de largo. 

Las flores son muy pequeñas (se originan en el ápice de los tallos) pero están acompañadas de numerosas brácteas de color blanco muy atractivas. Las brácteas son generalmente más pequeñas que las hojas pero son tan numerosas, que llegan a ocultarlas. Una planta de unos 2 metros de altura puede formar decenas de miles de estas pequeñas brácteas en una sola floración. La época de floración comienza fundamentalmente en otoño para continuar durante gran parte del invierno. Esta temporada de floración da origen a sus nombres populares.
 
Consejos básicos para el cultivo de la Pascuita o Pascuilla, Euphorbia leucocephala

Euphorbia leucocephala es muy fácil de cultivar e incluso cuando adquiere grandes tallas, puede mantenerse por sí sola. A continuación sus cuidados:

Iluminación: Necesita crecer expuesta al sol directo aunque crece sin problemas en lugares con luz solar filtrada. En sitios sombreados el crecimiento es desproporcionado y la floración pobre.
 
Temperatura: Requiere climas cálidos para un mejor desarrollo y floración. El rango óptimo de temperaturas oscila entre los 24-35°C aunque tolera temperaturas un poco menores. No soporta las heladas duraderas.

Vista del arbusto de la Pascuita o Pascuilla (Euphorbia leucocephala) en un jardín
 
Vista del arbusto de la Pascuita o Pascuilla (Euphorbia leucocephala) en un jardín


Sustrato: Es imprescindible que el suelo tenga un drenaje y aireación perfecta. Además necesita una gran concentración de materia orgánica para su óptimo crecimiento.

Frecuencia de riego: Es susceptible a la pudrición por exceso de riegos o encharcamiento prolongado del sustrato. Es una especie resistente a la escasez de agua siendo óptimo regar 1-2 días luego de seca la superficie del sustrato. Nunca regar demasiado para no encharcar la tierra.

Poda: La poda no es realmente necesaria pero se realiza fundamentalmente con fines estéticos. Se recomienda cortar las ramas luego de la floración.

Plagas y enfermedades: No es atacada frecuentemente por plagas siendo sus principales enemigos, los errores de cultivo.

Multiplicación: Muy fácil a partir de esquejes de tallos tiernos o semillas (más difícil). Los esquejes deben dejarse secar por 24 horas y luego sembrar en un sustrato húmedo y rico en materia orgánica.

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