martes, 31 de mayo de 2016

Ventajas y desventajas de tener plantas suculentas en casa



Ventajas y desventajas de tener plantas suculentas en casa. Fotografías de algunas colecciones de este tipo de plantas.

Las plantas suculentas son un grupo vegetal que ha alcanzado gran popularidad en los jardines en los últimos años. Este grupo incluye a todas las plantas crasas (ejemplo: crasuláceas, aizoáceas, euforbiáceas, apocináceas, algunas asteráceas entre otros) y todos los cactus (aunque existen especies cactáceas del género Pereskia que no son suculentas). En la actualidad es muy probable encontrar este tipo de plantas en cualquier región del mundo y con más frecuencia en las regiones tropicales y subtropicales.

Colección de cactus globosos

Colección de cactus globosos


Aunque las plantas suculentas son famosas por su resistencia al calor y la sequía, pueden ser susceptibles a otros factores ambientales que imponen ciertos climas (ejemplo: las regiones templadas). En este post queremos compartir las ventajas y desventajas de este grupo vegetal en el hogar.

Ventajas

1- La mayoría de los cactus y plantas crasas no necesitan regarse con frecuencia porque almacenan el agua necesaria para sobrevivir los períodos de sequía en el interior de las hojas.

2- Todas toleran grandes temperaturas a las cuales están adaptadas en sus hábitats naturales.

3- Muchos cactus y plantas crasas pueden vivir sin problemas expuestas al sol intenso del mediodía sin sufrir quemaduras. Algunas especies necesitan la luz solar fuerte para florecer.

4- Toleran una amplia variedad de sustratos e incluso pueden crecer sobre roca limpia. El sustrato solo debe tener un drenaje perfecto para evitar que se encharque el agua.

5- Muchas especies poseen espinas o látex en el interior de sus tallos y venación de las hojas para protegerse de posibles depredadores. Las espinas y látex son mecanismo de protección contra el herbivorismo. 

Colección de plantas crasas

Colección de plantas crasas


6- Las flores de muchos cactus son consideradas entre las más bellas de reino vegetal, e incluso más atrayentes que las de algunas orquídeas famosas.

7- Muchas plantas crasas se reproducen muy rápido por formación de plantas hijas en la base, semillas e incluso por sus hojas. También existen cactus muy prolíficos que desarrollan nuevas plantas en sus areolas o ramifican mucho sus tallos.

8- Casi todas los representantes de este grupo son relativamente baratos y bastante fáciles de conseguir.

9- Por lo general la mayoría de las plantas crasas ocupan poco espacio. Podemos tener decenas o cientos de representantes en un área pequeña.

Desventajas

1- El exceso de riego las pudre muy rápido, pueden morir en pocos días en algunos casos sin posibilidad de salvarlas.

2- El frío intenso es mortal para todas aunque algunas especies del género Sempervivum pueden sobrevivir pequeños períodos de heladas (0°C).

3- No todas las especies puedes exponerlas al sol porque sufren quemaduras en sus hojas o tallos. Las quemaduras pueden ser mortales.

4- Sustratos poco permeables son capaces de pudrir las raíces en pocos días y provocar la muerte de las plantas.

5- Existen especies con látex tan tóxicos que pueden irritar la piel de un ser humano y dejarlos ciegos.En muchas especies no existen estructuras protectoras contra depredadores y son susceptibles al ataque de plagas como pulgones, cochinillas, caracoles, babosas, aves, entre otros.

Colección de cactáceas

Colección de cactáceas


6- Las flores solo aparecen con el paso de los años en algunos cactus y bajo condiciones climáticas específicas.

7- Muchos cactus solo pueden ser multiplicados a partir de sus semillas; un proceso muy lento para obtener nuevas plantas adultas.

8- Existen cactus, crasas y algunos híbridos que se encuentran entre las plantas más caras del mercado.

9- Algunos cactus son capaces de alcanzar hasta 10 metros de altura y son casi imposibles de mantener en un jardín pequeño.

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lunes, 30 de mayo de 2016

Uno de los cactus más grandes del mundo, Dendrocereus nudiflorus



Características y fotos del cactus arborescente conocido como Aguacate Cimarrón o Flor de Copa, Dendrocereus nudiflorus. Especie en peligro de extinción.

El Aguacate Cimarrón o Flor de Copa, Dendrocereus nudiflorus

Dendrocereus nudiflorus es un cactus longevo (pueden vivir más de 500 años) de gran porte que se encuentra actualmente en peligro de extinción por la expansión turística y explotación de su hábitat natural por la industria petrolera. Este cactus es endémico de Cuba (donde solo se observa creciendo de forma natural en Varadero) y está considerado como una de las plantas de esta familia (Cactaceae) de mayor estatura (hasta 10 metros de altura). Además posee los frutos más grandes de todas las cactáceas.

El Aguacate Cimarrón o Flor de Copa, Dendrocereus nudiflorus


Esta especie se caracteriza por tener un tronco leñoso que puede tener de 1-1,20 metros de diámetro. Su tronco después de los dos metros de altura tiende a ramificarse bastante formando pequeños tallos de color verde intenso con 4 o 5 costillas que se separan por pequeños articulaciones. Cada costilla posee areolas muy visibles que pueden tener de 2 a 15 espinas; algunas veces pueden estar ausentes. Cada espina tiene de 3-4 cm de largo. En las regiones leñosas se pueden observar numerosas espinas un poco más grandes formando hileras separadas.

Las flores son nocturnas y bastante vistosas. Estas surgen a partir de las areolas de las costillas y en grandes grupos. Cada flor posee un largo y grueso tubo floral. Los tépalos varían su coloración y forma en dependencia de su posición en la flor; los más externos son algo rojizos en sus márgenes y algo triangulares mientras que los más internos son amarillos claros o blancos y más alargados. Se pueden observar numerosos estambres blanquecinos en el interior de la flor con el estilo engrosado en el centro.

Botones florales en formación del Aguacate Cimarrón o Flor de Copa, Dendrocereus nudiflorus

Botones florales en formación del Aguacate Cimarrón o Flor de Copa, Dendrocereus nudiflorus


Los frutos son muy parecidos al que posee el árbol conocido popularmente como aguacate (Persea americana) y cuando están completamente maduros toman una coloración verde muy intensa. Cada fruto posee numerosas semillas de +/- 3 mm de largo. El fruto en este cactus puede tener más de 12 cm de largo y por esto se considera el más grande conocido para esta familia de plantas como mencionábamos con anterioridad.

Dato importante

Esta especie se encuentra entre las 50 plantas más amenazadas de desaparecer en Cuba y debemos realizar cualquier tipo de acción para aumentar sus poblaciones y tratar de salvarla de la extinción. En la actualidad se está reproduciendo en laboratorios y jardines botánicos del país para reinsertarlas en hábitats similares al natural para esta especie.

Secciones del tallo del Aguacate Cimarrón o Flor de Copa, Dendrocereus nudiflorus

Secciones del tallo del Aguacate Cimarrón o Flor de Copa, Dendrocereus nudiflorus


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viernes, 27 de mayo de 2016

Aprende a elaborar Cataplasmas, Infusiones y Cocimientos con plantas



Pasos a seguir para preparar cataplasmas, cocimientos e infusiones con plantas medicinales. Fotografías ilustrativas con los pasos a seguir.

Existen miles de plantas medicinales conocidas en la actualidad y otras muchas más que faltan por descubrir. Desde hace miles de años los seres humanos utilizamos plantas para tratar enfermedades, heridas o dolencias. En la actualidad mucho de los medicamentos que conocemos contienen productos químicos provenientes de plantas. 

En este post les mostramos como preparar cataplasmas, cocimientos e infusiones con plantas medicinales.

Tres productos que podemos preparar con plantas medicinales

1- Cataplasmas

Los cataplasmas se aplican directamente sobre la región afectada, son productos de aplicación externa. Para la elaboración de cataplasmas se utilizan hojas o flores de plantas medicinales que posean sustancias beneficiosas en estas estructuras. 

Acumulación de hojas medicinales en un trozo de tela

Acumulación de hojas medicinales en un trozo de tela


Las hojas o flores deben ser calentadas con agua a 40-60°C para aumentar sus valores beneficiosos. Luego debemos juntarlas en un trozo de tela limpia y cubrirlas con una capa de esta tela para que las plantas no estén en contacto directo sobre la piel, es decir, el líquido que drene por la tela mejorará o curará la lesión.

Preparándonos para cubrir las hojas medicinales con la tela

Preparándonos para cubrir las hojas medicinales con la tela


Además el trozo de tela ayuda a mantener a las plantas medicinales fijas sobre la región afectada.

Aplicación del cataplasma sobre la región afectada

Aplicación del cataplasma sobre la región afectada


2- Infusiones

Las infusiones son elaboradas a partir de hojas, ramas o flores de plantas que poseen compuestos capaces de perderse con la cocción. Este preparado también es conocido como té.

Agua recién hervida sobre las hojas de una planta medicinal.

Agua recién hervida sobre las hojas de una planta medicinal.


Para elaborar una infusión debemos colocar las estructuras de la planta medicinal en un recipiente. Luego debemos verter agua recién hervida sobre estas y tapar el recipiente.

Cierre del recipiente de la infusión

Cierre del recipiente de la infusión


Luego de pasado unos diez minutos se debe colar el agua resultante y esperar a que se enfríe para su consumo. Las infusiones pueden ser endulzadas con un poco de azúcar para mejorar el sabor, no exagerar. Cada infusión debe ser tomada según indique su médico.

Colado del líquido resultante, infusión terminada

Colado del líquido resultante, infusión terminada


3- Decocción o Cocimiento

El cocimiento es muy popular en la medicina tradicional y natural. Este brebaje, a diferencia de la infusión, está dedicado a las regiones más duras de la planta que necesiten de mucho más tiempo para desprender sus productos beneficiosos al agua.

Vertiendo hojas de plantas medicinales en la vasija para su futura cocción en agua

Vertiendo hojas de plantas medicinales en la vasija para su futura cocción en agua


Lo primero que debemos hacer es verter las regiones de la planta en un recipiente con agua para ser hervidos. Debe hervirse el agua a fuego lento durante 15 minutos. 

Agua hirviendo con plantas medicinales en ella

Agua hirviendo con plantas medicinales en ella


En este caso no debemos tapar el recipiente durante el proceso de cocción porque la presión que generan los gases, son muy fuertes y pueden reventar el recipiente. Luego de que pasen los 15 minutos tapamos el recipiente y dejamos enfriar. Colamos el líquido resultante y ya está listo para usar.

Tapado del recipiente del cocimiento para esperar que se enfríe

Tapado del recipiente del cocimiento para esperar que se enfríe


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jueves, 26 de mayo de 2016

Plantas suculentas de rápido crecimiento para tu jardín



Ejemplos de suculentas de rápido crecimiento para tu jardín. Fotografías de ejemplos de las plantas mencionadas. Características generales de cada una.

Muchos adoramos las plantas suculentas y quisiéramos tenerlas todas en el jardín. El problema fundamental de este tipo de plantas es que la mayoría crecen tan lento que algunas necesitan más de 2 años para florecer o tener un tamaño importante. De todas formas no podemos desanimarnos porque siempre existen sus excepciones.

En este post queremos mostrarles algunos ejemplos de plantas suculentas que crecen muy rápido y adornarán nuestro jardín xerófilo en pocos meses.

6 suculentas que crecen muy rápido

El cactus Castillo de Hadas, Acanthocereus tetragonus “fairy castle”

Acanthocereus tetragonus “fairy castle” es un cactus de mediano porte (+/- 70 cm de altura) que tiende a ramificarse bastante y crece a gran velocidad. Esta planta se caracteriza por ser un cactus columnar donde el tallo central, además de crecer de forma vertical, desarrolla numerosas ramificaciones en sus areolas. 

Fotografía del cactus Castillo de Hadas (Acanthocereus tetragonus “fairy castle”) con numerosas ramificaciones

Fotografía del cactus Castillo de Hadas (Acanthocereus tetragonus “fairy castle”) con numerosas ramificaciones


Cada ramificación puede ser cortada y sembrada para originar un nuevo cactus. Esta especie es muy utilizada para cubrir la superficie del sustrato de macetas de poca profundidad. El nombre Castillo de Hadas se originó de su aspecto cuando un tallo central de gran tamaño junto a algunas ramificaciones, se comparan con un pequeño castillo y sus torres adyacentes. 

Las suculentas del género Echeveria

Echeveria es uno de los géneros más numerosos de la familia Crassulaceae; cuenta con más de 300 especies y cientos de híbridos. Son muy famosas en la jardinería mundial por la belleza inigualable de sus hojas y  flores. Las hojas son variables en forma, coloración, textura y tamaño según la especie pero en todas, se disponen formando rosetas más o menos compactas.

Foto de una planta suculenta del género Echeveria

Foto de una planta suculenta del género Echeveria


Las flores siempre pequeñas y en grandes grupos. La coloración varía en dependencia de la especie. Las flores se disponen en inflorescencias racimosas acompañadas de largas varas florales con algunas hojas. La mayoría de las especies crecen a niveles acelerados y sus hojas frágiles si son desprendidas, pueden originar nuevas plantas en poco tiempo.

Cactus del género Gymnocalycium

Los cactus de esté género son un pequeño grupo de aproximadamente 68-70 especies con numerosas subespecies. Estos cactus por lo general son globosos y con muy pocas espinas por areola. Algunas especies crecen lento pero otras como Gymnocalycium anisitsii, se multiplican muy rápido (generan pequeños cactus a partir de sus areolas que pueden ser desprendidos para originar una nueva planta) y se desarrollan aceleradamente.

Cactus del género Gymnocalycium con numerosas plantas hijas en su superficie

Cactus del género Gymnocalycium con numerosas plantas hijas en su superficie


Estos cactus son muy codiciados por sus enormes y coloridas flores. Además necesitan muy pocos cuidados para mantenerlos saludables y floridos.

La planta Fantasma o Madre Perla, Graptopetalum paraguayense

Esta especie es una de las más resistentes del género y crece a una velocidad acelerada. Graptopetalum paraguayense se caracteriza por tener las hojas dispuestas en roseta y un tallo alargado bastante conspicuo. Las hojas son lanceoladas y grisáceas. Esta especie cuando pierde las hojas basales suele generar plantas nuevas a partir de las cicatrices.

Plantas Fantasma o Madre Perla, Graptopetalum paraguayense

Plantas Fantasma o Madre Perla, Graptopetalum paraguayense


La Madre Perla es una de las más comunes de encontrar en colecciones de plantas crasas o simple cultivo de plantas ornamentales por su resistencia y rápido crecimiento (forma macizos de plantas en poco tiempo).

El cactus Opuntia microdasys

Opuntia microdasys es un cactus muy popular por su belleza, resistencia y su rápido crecimiento. En la actualidad es posible tener tres variedades de esta especie: Con gloquidios amarillos, rojos o blancos. Esta especie se caracteriza por ser un cactus arbustivo (puede alcanzar más de 80 cm de altura) con abundantes ramificaciones, que presenta tallos aplanados y ovalados. Cada  tallo está cubierto por numerosas areolas que contienen un gran número de gloquidios.

Foto de la variedad con gloquidios amarillos de Opuntia microdasys

Foto de la variedad con gloquidios amarillos de Opuntia microdasys


Las flores son llamativas (amarillas con el ápice de los ¨pétalos¨ de color rojo-naranja) y solo aparecen en cactus de grandes dimensiones. Este cactus no forma sistema de raíces muy profundas por lo que se puede cultivar en vasijas pequeñas.

Kalanchoe daigremontiana, el Espinazo del Diablo

Kalanchoe daigremontiana es una de las plantas suculentas más conocidas en la actualidad por sus usos en la medicina moderna. Esta especie es también utilizada como planta ornamental en numerosos países aunque en algunos, se comporta como invasora. Esta planta crece muy rápido y alcanza grandes dimensiones en pocas semanas. Además produce pequeñas plantas hijas en el borde de sus hojas que se desprenden con el viento o por caída natural que generarán plantas nuevas donde caigan.

Vista de la planta Kalanchoe daigremontiana, Espinazo del Diablo

Vista de la planta Kalanchoe daigremontiana, Espinazo del Diablo


La floración es hermosa donde aparecen numerosas flores acampanadas (algo cilíndricas) en inflorescencias apicales. Las flores son rosadas a rojas.

Otras suculentas que crecen rápido


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