martes, 21 de marzo de 2017

Un cactus ideal para principiantes, Mammillaria elongata



Fotografías y descripción del cactus Mammillaria elongata. Consejos básicos para su cultivo en el jardín y multiplicación.

Características generales del cactus Mammillaria elongata

Mammillaria elongata es un cactus terrestre de pequeño porte, rápido crecimiento y prolífico muy fácil de encontrar en jardines xerófitos, rocallas y macetas en todo el mundo; es sin duda uno de los cactus más cultivados del género por sus mínimos requerimientos de cultivo y fácil reproducción. Es una especie originaria de zonas áridas de México donde crece naturalmente formando colonias sobre sustratos rocosos y pobres en materia orgánica. Es una planta recomendada para principiantes en el cultivo de cactáceas y su fácil multiplicación ha permitido su uso con fines comerciales.

Características generales del cactus Mammillaria elongata


Esta especie se caracteriza por formar tallos tubulares delgados (+/- 2,5 cm de diámetro) que desarrollan numerosos hijuelos laterales (estos hijuelos desarrollan un crecimiento semi-erecto o rastrero) formando grandes colonias en una pequeña área. Cada tallo puede llegar a medir +/- 12 cm de largo, es decir, es un cactus de pequeña talla. Los tallos están formados por mamilas cónicas de aproximadamente 0.3 cm de largo; estas mamilas desarrollan en su ápice +/- 18 espinas radiales frágiles (+/- 1 cm de largo) de color amarillo pálido (pueden existir variaciones en el color de estas espinas) y 1-3 centrales (las centrales pueden no desarrollarse). En la base de las mamilas se forman los nuevos hijuelos y las flores (en el género Mammillaria las areolas se encuentran divididas en 2, 1-ápice de las mamilas: espinas, 2-base de las mamilas: flores e hijuelos).

Las flores son pequeñas pero mucho más grandes que las mamilas (aproximadamente 1.3 cm de diámetro), aparecen en la base de estas y abren unos pocos milímetros por encima de las espinas radiales. Los numerosos pétalos son blanco-amarillentos con una línea media de color pardo rojizo; cada pétalo presenta el margen aserrado y el ápice redondeado o agudo. En el centro de las flores se observan numerosos estambres amarillos y un estigma multilobulado central. La apertura floral no es completa en algunas ocasiones por el contacto de las espinas radiales y los pétalos. 

Los frutos son cónicos similares a muchas especies del género con una coloración pardo-rojiza. Cada fruto desarrolla más de 5 semillas en su interior.

Cactus Mammillaria elongata con numerosos hijuelos

Cactus Mammillaria elongata con numerosos hijuelos


Consejos para el cultivo del cactus Mammillaria elongata

Mammillaria elongata es uno de los cactus más fáciles de cultivar dentro de la familia Cactaceae siendo recomendado para personas con pocas experiencias en el cultivo de este tipo de plantas. A continuación sus cuidados básicos:

Iluminación: Agradece crecer a pleno sol donde se desarrollará perfectamente. También puede cultivarse a semisombra. En veranos muy fuertes podemos protegerlo del sol del mediodía aunque en muy pocas ocasiones se han registrado quemaduras solares.

Temperaturas: Requiere desarrollarse en climas frescos o cálidos donde las temperaturas no disminuyan de los 3°C en ninguna época del año; esta especie puede sobrevivir períodos cortos donde las temperaturas sean un poco menores (siempre con el sustrato extremadamente seco) pero no se recomienda tomar dicho riesgo porque se puede pudrir. El rango óptimo para la especie se encuentra entre los 18-30°C.

Sustrato: Se puede utilizar sustratos para cactus y plantas crasas con la incorporación de una capa de gravilla o arena gruesa para facilitar aún más el drenaje. Es un cactus muy susceptible a la pudrición de las raíces por estancamiento del agua en el sustrato.

Extracción de hijuelo para multiplicar el cactus Mammillaria elongata

Extracción de hijuelo para multiplicar el cactus Mammillaria elongata


Frecuencia de riego: Regar cuando el sustrato esté completamente seco en épocas cálidas del año. En temporadas invernales se recomienda regar 1 vez semanal o quincenal para evitar pudriciones.

Plagas y enfermedades: No es frecuentemente atacado por plagas siendo solo su principal enemigo el exceso de humedad en el sustrato.

Multiplicación: A partir de separación de hijuelos (se separan extremadamente fácil). Debemos dejar secar la herida durante 24 horas y luego sembrar en un sustrato arenoso y ligeramente húmedo, enraizarán en 7-10 días aproximadamente.

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domingo, 19 de marzo de 2017

Una orquídea que debes conocer ahora!!! Rhyncholaelia glauca



Descripción y fotografías de la floración característica de la orquídea epífita Rhyncholaelia glauca. Consejos básicos para el cultivo de la especie.

Descripción de la hermosa orquídea Rhyncholaelia glauca (antes Brassavola glauca)

Rhyncholaelia glauca es una orquídea de hábito epífito originaria de países de Centroamérica. Esta especie crece fundamentalmente en selvas tropicales húmedas donde la vegetación es siempreverde y bastante tupida. Actualmente es muy apreciada por coleccionistas de todo el mundo por su hermosa flor y la agradable fragancia que desprende esta. Estos aspectos atractivos han provocado un aumento en las extracciones de la planta de su hábitat afectando gravemente las poblaciones naturales; si aumentan las extracciones, la especie puede llegar a extinguirse en un futuro no muy lejano.

Flor de la orquídea Rhyncholaelia glauca (antes Brassavola glauca)

Flor de la orquídea Rhyncholaelia glauca (antes Brassavola glauca)


Esta orquídea se caracteriza por formar pequeños pseudobulbos (+/-8 cm de largo) ligeramente aplanados. Los pseudobulbos desarrollan inicialmente un crecimiento horizontal de aproximadamente unos 5 cm para luego crecer verticales; debido a este crecimiento se observa una separación muy visible entre un pseudobulbo y su sucesivo (nuevo pseudobulbo que se desarrolla a partir del anterior). Además los pseudobulbos son muy similares en morfología a los presentes en especies de orquídeas del género Cattleya y por esto, es muy fácil clasificar erróneamente la planta cuando no está en flor. 

Cada pseudobulbo desarrolla una sola hoja (unifoliados) de +/- 10 cm de largo por +/- 4 cm de ancho. Estas hojas son ovaladas, completamente verdes, el margen entero, plegadas formando una V en su región media y con el ápice agudo o redondeado.

Las flores son el verdadero atractivo de la planta por su agradable olor y gran tamaño. Estas aparecen solitarias por pseudobulbos en épocas frescas y cálidas del año. Se caracterizan por tener largos pétalos y sépalos de similar tamaño (los pétalos ligeramente más anchos); estos sépalos y pétalos son bastante estrechos. El labelo es muy grande, con el margen débilmente ondulado y proyectado con forma redondeada o formando un trapecio y abierto en su región media-terminal y cilíndrico en su región media-inicial (esta región envuelve la columna). Los pétalos y sépalos son blancos, amarillo pálidos o verde pálidos y el labelo blanco o amarillo pálido con manchas violetas en el interior de la garganta. Las flores en general son muy similares morfológicamente a las presentes en especies del género Brassavola y por esto, es que antes pertenecía a dicho género (Brassavola glauca).

Consejos para el cultivo de la orquídea Rhyncholaelia glauca

Rhyncholaelia glauca es muy resistente y se puede cultivar por personas con pocas experiencias en el cultivo de orquídeas. A continuación sus cuidados básicos:

Iluminación: Necesita mucha luz para crecer óptimamente y lograr florecer. Se debe evitar la exposición directa al sol porque las hojas, flores y pseudobulbos se quemarán. Cultivar bajo mallas de sombreado o bajo luz solar filtrada por el follaje de árboles.

Temperaturas: Es una orquídea de origen tropical necesitando temperaturas frescas o cálidas durante todo el año. Tolera temperaturas entre los 15-30°C. No soporta temperaturas inferiores a los 6°C y mucho menos las heladas. En climas templados se debes proteger en invernaderos durante el invierno.

Vista lateral de la flor de la orquídea Rhyncholaelia glauca (antes Brassavola glauca)

Vista lateral de la flor de la orquídea Rhyncholaelia glauca (antes Brassavola glauca)


Sustrato: Puede cultivarse tanto en macetas con sustratos o troncos para epífitas (preferiblemente troncos de helechos arborescentes). Las vasijas deben ser anchas debido al crecimiento típico de la planta; el sustrato a utilizar puede ser una mezcla de trozos de cortezas de pino, vermiculita, mantillo de hojas, carbón vegetal, trozos de barro y pequeños fragmentos de poliestireno expandido (mejora la aireación y drenaje del sustrato).

Frecuencia de riego: Regar frecuentemente en las estaciones cálidas del año; 2-3 veces por semana para evitar la sequedad total del sustrato. En temporadas invernales el riego debe ser más espaciado para evitar la aparición de hongos; 1 vez semanal o quincenal.

Humedad relativa: Requiere mucha humedad para crecer saludable. En climas secos se debe pulverizar todas las mañanas y las tardes para mantener una elevada humedad ambiental.

Plagas y enfermedades: Es atacada por cochinillas, ácaros (araña roja principalmente), moluscos y pulgones. El control de las plagas es fundamental para evitar la pudrición de la orquídea o la represión de la floración. Los hongos son los más peligrosos porque pudren la planta con facilidad. Utilizar fungicidas de amplio espectro todos los meses.

Multiplicación: A partir de divisiones de pseudobulbos o por semillas (cultivo in vitro).

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